Evaluación de Impactos Ambientales Acumulativos

Cardno Latinoamérica trabaja con sus clientes para identificar, jerarquizar, evaluar y gestionar adecuadamente los impactos y riesgos socioambientales que puedan generarse durante los proyectos de desarrollo y sus actividades en diversos sectores.

A partir del 2017, Cardno Latinoamérica ha realizado Evaluaciones y Gestión de Impactos Acumulativos (EGIA) como parte de sus estudios socioambientales. El objetivo principal de esta evaluación es comprender y reconocer mejor los impactos positivos y negativos de los proyectos o actividades a largo plazo, y en conjunto con otros proyectos y actividades, que podrían afectar los componentes ambientales y sociales valorados (VEC, por sus siglas en ingles). De esta manera, el proponente del proyecto y las agencias reguladoras pueden planificar, mitigar o contemplar alternativas con una visión más integral.

¿Qué es un impacto acumulativo?

La Corporación Financiera Internacional (IFC, por sus siglas en inglés) define a los impactos acumulativos como aquellos impactos ambientales y sociales múltiples que resultan de efectos sucesivos, incrementales y/o combinados de una acción, proyecto o actividad, cuando se suman a los efectos de otros proyectos o emprendimientos existentes.

Ejemplo de impactos acumulativos

¿Qué son los VEC?

Los VEC (componente ambiental y social valorado) son atributos ambientales y sociales que podrían verse afectados directa o indirectamente por el desarrollo de un proyecto específico, y que también son afectados por el efecto acumulativo ocasionados por otros proyectos o emprendimientos en la zona o región, estos pueden ser:

  • Características físicas (poblaciones de flora y fauna, hábitats, biodiversidad)
  • Servicios ecosistémicos
  • Procesos naturales (ciclo del agua, ciclo del C, N y P, microclimas)
  • Componentes sociales (salud, economía, vivienda, educación)
  • Aspectos culturales (tradiciones, costumbres, creencias)

Diferencias de enfoque entre un EsIA y una EGIA (International Finance Corporation (IFC), 2013).

A continuación, se detallan los 6 pasos que propone el IFC para la Evaluación y Gestión de Impactos Acumulativos (EGIA):

 

Pasos por seguir para una EGIA (International Finance Corporation (IFC), 2013)

Uno de los aspectos clave de esta metodología EGIA es la participación de varios actores sociales y grupos de interés que facilita la incorporación de los objetivos y visión de desarrollo del sector. Esta información permitirá la consideración de actividades inmediatas y futuras que puedan afectar los VEC, que puede incluir el desarrollo de grandes proyectos como de minería, hidrocarburos o de actividades industriales, pero también permitirá considerar la planificación del uso de la tierra y ordenamiento territorial, el crecimiento urbano y otras actividades con impactos a largo plazo, y posiblemente, acumulativos.

Aplicación de Evaluación y Gestión de Impactos Acumulativos (EGIA)

El equipo multidisciplinario de Cardno Latinoamérica ha ejecutado dos EGIA de gran importancia. El primero fue para el proyecto aurífero más grande del Ecuador que está siendo ejecutado en la zona sur del país y, actualmente, se encuentra desarrollando la Evaluación de Impactos Acumulativos para el proyecto de construcción del primer puerto de aguas profundas de Ecuador, localizado en la provincia del Guayas.

Referencias
International Finance Corporation (IFC). (2013). Cumulative Impact Assessment and Management: Guidance for the Private Sector in Emerging Markets.